11.6.08

Sobre Anatomía de la Melancolía

I
Robert Burton (1577-1640) escribe sobre la Melancolía, para evitar su propia melancolía. Decide ahuyentar los vahos del mal de la bilis negra con un exorcismo: declararla una endemia, estudiarla, distinguirla de otras afecciones, diagnosticarla y curarla.
Todo está en este libro, que leí en pocos días, a pesar de las dificultades de su lectura: hay innumerables citas; hay frases en latín, hay diagnósticos y sentencias de Hipócrates, Galeno, Heráclito, Sinesio, Erasmo.
II
Desde la época helénica, luego la Antiguedad y hasta los primeros tiempos de la Edad Media, el melancólico era un ser desvergonzado y soñoliento, enfermizo y miserable. Ya en pleno medioevo, la figura de aquel del alma triste se confunde con la del ocioso: es la enfermedad de los monjes de clausura, seres muertos en vida, aquejados de una fuerte soñolencia espiritual.
III
En el melancólico la imaginación se corrompe, el cerebro se resquebraja, el corazón languidece.
No es melancólico el que está melancólico; estado que puede, incluso, ser inofensivo y bello, como una dulce tristeza.
El que sufre, el que padece, el que hace de su melancolía un hábito, ése es el verdadero melancólico.
IV
¿Hay algo así como un perfil del melancólico? ¿A quienes afecta? ¿Quienes son más proclives a padecerla?
- Los que tienen la Luna, Saturno o Mercurio mal afectados.
- los que viven en climas muy fríos o muy cálidos.
- aquellos que nacen de padres melancólicos.
- los de cabeza fría.
- los de corazón caliente y estómago frío.
- los solitarios.
- los buenos estudiantes.
- los dados a la excesiva contemplación.
- los hombres más que las mujeres.
- de las estaciones del año: el otoño es el mes de la melancolía.
- los tartamudos.
- los calvos.
- los de cuarenta años.
- los de espíritu más generoso..
- los viejos
.
V
¿Las causas? Puede ser una falla en el cerebro, una descomposición en la temperatura del cuerpo, una feroz hipocondría. Puede ser provocada por los ángeles, las musas, el diablo, las brujas, las estrellas. Feliz de aquel -dice Burton- que encuentre la causa iniciadora entre todas las causas.
VI
¿El más famoso melancólico de la Literatura occidental? El príncipe Hamlet.

Ilustración: Melancolía I, Alberto Durero.

24 comentarios:

Mickey dijo...

Aunque la tipología de Burton creo que me pone en el lado equivocado (nadie más alejado de la dolencia que yo), no me animo a cuestionarlo.
Impresionante!.

El Caballero de la luna dijo...

Interesante. A ver: soy un confieso melancólico, con origen en la contemplación, la soledad, la masculinidad y, ahora, la edad, pero con mucha más certeza a causa de las musas y de la luna. En una etapa posterior a Burton se considerará a la melancolía como un estado inevitable de la conciencia del mundo. Incluso Nietzche desconfía de aquel que no posee un grado de melancolía como si se tratase de un perfecto estúpido. Preferiría gozar de una alegría tropical, pero uno debe asumir su naturaleza al fin y al cabo y gozar de sus mieles, aunque sean agridulces. Para finalizar este opúsculo que pretendía ser un comentario breve: felicitaciones por el post y una objeción, o duda: Hamlet me parece más un angustiado que un melancólico. Su espíritu se debate entre la compulsión a la acción violenta vengadora y el olvido. Como Aquiles, en un punto, pero con mejores líneas... Saludos, Estrella.

La Hija de Zeus dijo...

En lo de "quienes son proclives a padecerlo" vi clarísimo a un exnovio, quien además entra en la categoría de melancólico-melancólico, ese que no tiene nada de bello.

Me dio miedo! Yo creo que todos tenemos momentos de melancolía, pero bueno yo en particular no soy muy propensa a caer.

Un beso,

Conocido de la vida dijo...

La última vez que se tocó este tema, recuerdo que le dimos varias acepciones a la palabra melancolía, en realidad, le dimos la que nos gustaba.
Me gusta la melancolía del corazón, aquella que padecemos cuando recordamos amores o cosas que en su momento nos hicieron sufrir o gozar, y que hoy las podemos recordar sin ningún dolor. Soy una persona a la que le gusta ESTAR melancólico, no SER un permanente melancólico.

Silvia Urite dijo...

Bueno, trayendo un poco de humor, un melancolico de la tv actual es Emo de Capusotto.
A mì, un amigo me dice que soy medio ema.
Y sì, vestirme de negro y otras cosas las he hecho.
No estoy de acuerdo que aqueje mas al hombre que a la mujer, pero si a los buenos estudiantes, en los que me incluyo.
Coincido con caballero en sus apreciaciones de Hamlet.
Muy interesante, Estrella.
Saludos
Medu

La condesa sangrienta dijo...

La melancolía es una especie de semitono que a veces se me instala.
La dejo hacer sin preguntar.

Matias Sebastian Soto dijo...

Hola Estrella, llegue aqui mediante el buscador de blogs de google. Me llamo Matias y tengo 21 años. Estoy mirando tu pagina y me gusta mucho, escribo y leo bastante. Tengo que reconocer que se muy poco de todo eso
y me falta leer mucho mas.

Me parece algo muy positivo que quieras compartir tu conocimiento y tus gustos hacia los demas, hoy en dia mucha gente prefiere guardarse todo para si mismo. Asi que voy a aprender bastante con este blog.

Siempre me he identificado como con
Denevi, Sabato, Dostoievski, Rimbaud y demas. Hombres totalmente diferente al resto que para la sociedad son enfermos melancolicos.
El tema de ser melancolico o sufrir una pasion muy grande es hacer y aprovechar esa cualidad para convertir en algo productivo.

La melancolia es algo hermoso si se la sabe controlar o no se torna una
obsesion y manera de alardear nuestra posicion en el mundo.

Saludos Estrella...

Anónimo dijo...

es fantástico, voy a tratar de conseguirlo.
Freud escribió un ensayo muy interesante que se llama "Duelo y Melancolía". Lo conocés? Si no lo recomiendo. Es una enfermedad o condición fascinante y espeluznante al mismo tiempo.
Lo que puede la mente!o el alma?

dr 7 dijo...

¿Los pelados?.... estoy en el horno!

no tan iguales dijo...

Califico en unos cuantos, pero por suerte la mayoría de las veces tengo espíritu alegre.
Y aunque sea de rebelde, nomás, tengo cuarenta y adoro el invierno y los días cortos.

no tan iguales dijo...

Una curiosidad: este Burton ¿es el traductor de Las Mil y Una Noches?

sobredosisdescasez dijo...

Burton comete un error garrafal !!
En su lista omitió:
Los hinchas de Racing

Ana dijo...

Qué valiente Burton... Escribir para exorcizar, eso es ser valiente. Muy bueno el post, me parece que cuando se me pase la cobardía, lo voy a leer (a Burton, el post ya lo leí).
Besos!
PS: qué risa el comentario de sobredosisidescasez.

Mensajero dijo...

La melancolía funciona como contrapeso del entusiasmo, que tantas vanas epopeyas ha guíado. Es una necesidad conservacionista.

Estrella dijo...

MICKEY,
No se te "lee" melancólico, ¡nunca desaparezcas de este blog!

CABALLERO,
Hay mucho escrito sobre el tema y, como verás, hacia allá voy siempre. Porque soy melancólica, admiro, me sorprenden y me hacen bien las personas que no lo son... no sé, se convierten el "héroes" para mí. Hoy convivo en armonía con este estado, es tan parte de mí... Algo tienen que ver las musas, los astros, lo inscripto en el cuerpo, porque vengo de una familia con marcas melancólicas.
Gracias por su comentario, que me dio más letra para seguir pensando.
En cuanto al príncipe Hamlet, sí, me parece que tenés razón, pero así lo señala Burton; será por el ser o no ser....

HIJA DE ZEUS,
Un melancólico 100%: agarrate Catalina. Pero si es un ex, ya pasó!

CdlV
La melancolía nostalgiosa, que nos regala a veces esos momentos ducles con un poquito de tristeza. Eso está muy bien.

SILVIA,
Explicame bien lo de Emo: ¿características?

CONDESA,
Solo una admiradora de la Pizarnik puede que "la melancolía es una especie de semitono que a veces se me isntala. La dejo hacer sin preguntar". Lo anoto ya en mi cuaderno de citas.

MATÍAS,
Bienvenido!
Un placer leer tu comentario. Verás que el tema aparece una y otra vez... y seguirá apareciendo.
Un buen post sería hablar sobre los escritores melancólicos, aunque hay tantos...

Gracias por pasar y conversar!

ANÓNIMO,
No, no lo leí, se agradece el dato.
No es joda, de eso estoy segura, la vida se hace más complicada, ese semitono del que habla la condesa, puede ser muy angustiante si se te instala y ahí se queda. Me parece...

NOTAN,
¿Calificás en unos cuantos? Ja!
Que las musas te conserven ese espíritu alegre!

SOBREDOSISDESCASEZ,
Uff con el fútbol, pero si vos lo decís, así será.

ANA,
Sobredosis es muy ocurrente, a mí también siempre me hace reír.
Leélo Ana, vale la pena.
Gracias!

MENSAJERO,
EXcelente comentario: la melancolía como contrapeso. Anoto, anoto.

Conocido de la vida dijo...

Estrella, con el cdlv no me reconozco, no seas mala, aunque sea poné Conocido.
Besitos

Juan de los Palotes Medrano dijo...

Estrella, en realidad debería mandarle un mail para cursarle esta invitación, pero como soy medio vago (lo de "medio" mirando con un solo ojo), se la hago acá: Si quiere preguntarle algo a Cristina, ésta es su oportunidad.

Saludos,

Lic. Palotes

Estrella dijo...

Gracias, voy para allá.

Silvia Urite dijo...

Emo se viste de negro, de delinea los ojos (tambien de negro), vive con sus padres, y su novia es la movilera que filma toda su vida para que èl la pase por My Space.
Dice frases como "la vida no tiene sentido", "Dios ha muerto" y "el vacio existencial de la vida".
Su gran problema es decidirse por:
un cortado (¿chico o en jarrito?),
Empanadas (¿suave o carne picante?), gaseosas (no hay coca, hay pepsi).
Y de sus experiencias cotidianas "compone" temas musicales.
Lo podes ver en youtube, pones capusotto emo y aparece.
Es un personaje nuevo de este año.
Beso
Sil

Anónimo dijo...

Nunca supe si la Luna, Saturno...etc. tenía mal alineado.
En cuanto al clima, es tan cambiante últimamente.Salvo lo de tartamuda, hombre, calva y vieja, me caben todos los items. Enfermedad o no siempre al estar melancólica siento también una gran nostalgia por lugares, personas, situaciones, amigos, pérdidas, encuentros, e inclusive coincidencias como p. ejemplo el nuevo Matías que se agrega como visitante en tu blog y cuyo segunco nombre coincide con el del hermano de Maty.Coincidencias agradables.- No te parece Estrella?

Nippur dijo...

Escribir para exorcizarse no fue una mala idea de Burton, lo logró?

Creo que, o por lo menos me pareció ver, hay mucha gente que tiene una postura melancólica, real o fingida, más que sufrir de melancolía.
Al verdadero melancólico no sé si le es tan fácil reconocerse y tener la lucidez de Burton para poder hacer algo.

Estrella dijo...

CONOCIDO DE LA VIDA,
Listo. Nunca más CdlV.

SILVIA,
Voy a ver a Capusoto, entonces. ¿Está los lunes? Ya voy a buscarlo en youtube. Gracias!!

ANITA,
Qué bueno encontrarte por acá...
Y bué, venís de una familia un poquitín melanco, pero tenés la música, para ahuyentar la bilis negra!!

NIPPUR,
El verdadero melancólico la pasa muy mal. No es lo mismo un ataque de melancolóa que ser un melancólico. Una vez (esto ya lo conté) me dijo un amigo que había empezado terapia: "Pensé que ser melancólico estaba bueno... ¡pero es una cagada!".

Silvia Urite dijo...

Que es Cdtv?
Sì, capusotto va los lunes por canal 7 a las 23.
Medusa

De Lirium soy dijo...

Debo confesar que a veces soy un tanto melancólica, pero no me dejo, es mucha la energía que pierdo... un poco siento como la letra de una canción que dice "con este ataque melanco que ni yo misma me banco". Muy buen post. Beso.